Billing 2002

Des Land-Rovers a chorros - Annette Flottwell & Takeo De Meter

¿Por qué hemos ido este año al 12 Land-Rover Show, del Billing Aquadrome?
Seguramente porqué nos gusta continuar viendo, mirarlos y volver a mirarlos
una vez más y otra más y todavía más a esos entrañables Land-Rover , a los
que conocemos y a los que no conocemos, y encontrar a sus conocidos
propietarios conocidos y desconocidos. Porqué nos gusta hablar del tema,
fotografiarlos desde todos los ángulos, tocarlos. Darse un baño inmenso de
Land-Rover, de neumáticos, de fango, de olor a gasoil, a gasolina, a gases
de escape, al tiempo que nos bebemos una jarra de buena cerveza alemana en
Inglaterra. Porque nos gusta hablar de sus historias, ver Defender alemanes
que carburan con aceite de cocina Aldi (lo hemos visto y es verdad), porque
nos gusta el ambiente, recibir una ducha de agua por la bomba de un Serie I
de 1956, darse casi un baño de río en el techo/balsa de un 109", rozarse con
unos Land Rover de cabina adelantada o FWC (Forward Control) sucios hasta
arriba. Porque nos gusta Billing, ¡caramba!

Y, sino, ¿dónde quieres ver un Defender ó Range Rover 6x6 ?

Por lo tanto, a la hora H del día D (15.07.02), de madrugada arrancamos el
Stage One para llegar el miércoles y asegurarnos un buen lugar en el
camping, cerca de los clubes, de los elegidos y de los servicios.
Aprovechamos el paso por Francia para arrasar los estantes de Carrefour y
organizarnos una buena reserva de pan, queso, tintorro y otras manducas con
la que llenar la andorga durante una semana, tras lo cual nos pusimos en
marcha en dirección de la Pérfida Albion. Lamentablemente sólo pudimos
abastecernos con 60 litros de GPL (butano automoción) dado que el depósito
del Stage One no admite mas (llevábamos también 100 litros de gasolina en
petacas) pues el GPL es caro en Inglaterra. Un par de horas más tarde en el
puerto de Dunkerque embarcábamos en el ferry a Dover.

Billing 2002 ha sido la mayor concentración de Land-Rover de todos los
tiempos. Más de 7.000 Land-Rover y 30.000 visitantes en los terrenos del
Aquadrome no se ven todos los días.

Los comerciantes se frotaban las manos con la perspectiva de buenos
negocios y los clubes exponían lo más majo de sus socios. Se podía ver, por
ejemplo, un Range Rover en muy mal estado que no valía ni su propio peso
como chatarra al lado de un Serie 1 Tickford en una restauración perfecta
de medio millón de euros.

Rápidamente se hacen nuevos conocimientos y amistades: una pareja de
setentones vio nuestra matrícula y se alegraron al saber que vivimos cerca
de Brujas, en Flandes, que conocen bien. Las tres horas siguientes pasan
rápidamente: Charles Buckley compró su primer Serie II a los 70 años,
languidecía y lo echaba de menos tras su retiro de la Royal Air Force. (Foto
Charles_SII)


Descubrimos el Defender 6x6 de Dave Spirett, una transformación rarísima de
Reynold con ejes Dana. La carrocería fue hecha por Barnett en Bristol. El
vehículo fue adquirido en 1993 por la Administración de Aguas de Bristol
para trabajar en las tierras pantanosas alrededor de la ciudad llevando toda
clase de herramientas y materiales hasta un peso de 3,5 toneladas. Dave
compró este140" con menos de 60.000 Km y lo usa para trabajos en las antenas
de radio del RAC en los difíciles terrenos de Yorkshire y de Escocia.

Rápidamente se llenan los huecos vacíos del camping a nuestro alrededor:
Russel Hearn llega por décima vez con su familia Land-Rover: dos magníficos
Serie I magníficos, uno de ellos minuciosamente restaurado con los colores
de la Defensa Civil. También llevó el Land-Rover 109" miniatura de su hija
Victoria, que el año que viene cumplirá 18 años y obtendrá su permiso de
conducir. Russel acaba de comprar un tercer Land-Rover Serie I, que
regalará a su hija por su cumpleaños. Es un 80" de 1949 matriculado por
primera vez el mismo día del cumpleaños de su hija.

Poco después, los primeros alemanes se instalan cerca de nosotros. El Club
Europeo de Aachen (Aquisgran) llegó con 10 vehículos, principalmente modelo
110". Su origen se remonta a 4 años cuando, según contó Dieter Jacobs, dos
Lands se encontraron en un cruce de carreteras -sin daños- y la consiguiente
e intensa conversación fue continuada en la barra de un bar. Unas horas y
unas cervezas después, tomaron una importante decisión : "Nos hace falta un
club". Dicho y hecho, y ahora el club de Aachen tiene una activa
participación de miembros belgas y holandeses.


Observaba el éxito comercial provocado por el cartel puesto delante de las
tiendas de campaña de nuestros vecinos alemanes que anunciaba "Cerveza
Alemana Fría" 1 £, justo enfrente del chiringuito oficial del show, cuando
el horrible "rascado" de una caja de cambios, acompañado de algunos
sonoros tacos, destrozó mi sensible oído Detrás de mi se desarrollaba una
maniobra de aparcamiento marcha atrás de un FWC (similar al Land-Rover
Santana 1300). Era de un modelo especial que no había visto nunca, con
carrocería de tipo autobús y demasiado bien hecha para ser el trabajo de un
aficionado en fines de semana. Annette, a mi lado, rápidamente colocó un
nuevo carrete de 10 tomas en su vieja Pentax 6x7 y yo con mi machete afilé
la punta del lápiz.

Cuidadosamente aparcado entre otro FWC, cargado de un montón de chatarra, de
un lado, y de unos cubos de basura, de otro, el conductor salió muy
elegantemente de detrás de su volante, comentando a sus camaradas que la
puñetera palanca de la caja de cambios de éste j…! camión se había
enganchado otra vez en su pantalón y que tendría, de una vez, deshacerse de
éste p… ! de freno de bicicleta puesto en la palanca de cambios que había
roto un cable otra vez. (El chisme, puesto en la palanca de cambios, era
para facilitar los cambios pero no estaba nada claro como funcionaba).
Saludamos a Peter, propietario del FWC , quien nos contó que con algunos
amigos habían formado un nuevo club FWC y que estaban allí en su primera
reunión (Harían 16 socios nuevos ese día). Empezamos a hacerle preguntas...
El FWC autobús era.... un autobús. Lógico, si parece un autobús, hace el
ruido de un autobús y el conductor parece un chófer de bus, ES un autobús,
pero algo de especial en éste caso. Sobreviviente solitario de una pequeña
serie de sólo 6 ejemplares construidos por Walker en el 1963 en colaboración
con Land-Rover, para el transporte del personal de Land-Rover. Número de
chasis 286-00151-B, matriculado 487JUE y utilizado por Land-Rover hasta el
1971 (dicen que los empleados de Land-Rover lo detestaban por su suspensión
de ballestas demasiado dura). Posteriormente fue utilizado cómo vehículo de
servicio público en Kingston y terminó en algún lugar de Escocia.
Peter, persona muy amable y sonriente, nos brindó la ocasión de conocer su
camión de cerca. Lo compró hace 14 meses y es su primer FWC. El exterior
parecía más o menos limpio y se pueden ver huellas de un intento de sacarlo
más brillo alguna vez. El chasis parece en buen estado, sin herrumbre. Bajo
el capó, tuvimos la espléndida vista de un fallido ensayo de cableado tipo
"espagueti a la calabrese" por un propietario anterior, que debía tener una
cierta pasión por el whisky. Peter nos aseguró que iba a cambiarlo lo antes
posible.

La puerta lateral dejó abrirse más o menos correctamente y sólo cayó fuera
media caja de herramientas, lo que era muy razonable, visto que había tres
dentro, más una escoba y un cubo vacío. Además llevaba media tonelada de
herramienta variada, unas baterias y un fregadero. No necesariamente en
aquél orden y no necesariamente accesible, tampoco. Peter propuso a Annette
que inspeccionara el vehículo por dentro, para que admirase el techo
plegable/extensible, que instaló el propietario escocés. También le advirtió
que mirase dónde ponía los pies.

Este debe ser el FWC más espacioso de mundo: casi 10 metros cúbicos de
espacio! Un porta-quince-críos-y-dos-chuchos! Más espacioso que la cala de
un buque petrolero! Y no hace falta ir a buscar una mula en caso de avería,
se puede llevar dentro. ¡Increíble!


Un poco de publicidad: Nuestro amigo austríaco, Wolfgang, hace la
demostración de cómo utilizar éste accesorio de camping imprescindible.
(foto).

Encontramos también el Range Rover 6x6 de Dave Wallington, originalmente
coche de demostración de origen Scotthorn con ejes Dana, que no hay que
confundir con los 6x4 de Carmichael. Se construyeron sólo 5 ejemplares en
1982 por Scotthorn.

Nigel y Kerstin Wilson, pareja de arqueólogos, encontraron un Lightweight
ex militar bastante raro: Es un Serie 2a, número 449. Quedan muy pocos en su
estado original. Tuvo una vida poca complicada y movida en el seno del
Signal Corps del Ejército británico antes de ser dado de baja en 1980.
Nigel tiene otro igual para su trabajo.

En el "stand" del Serie One Club, salta a la vista un Land-Rover de bomberos
de 1956. John White lo compró a la General Electric en 1998 con 6.000 Km en
el contador. Tiene una bomba Coventry Climax accionada por la toma de
fuerza del Land-Rover. Para nosotros, periodistas extranjeros, John White
hizo una demostración en la orilla del pantano de Billing: bomba en marcha
en menos de 1 minuto después de la parada del vehículo. El año pasado, este
Serie I participó en el achique del agua en las inundaciones del norte de
Inglaterra y todavía forma parte de la reserva de los bomberos del condado.
En el pabellón del 101 Forward Control Club el Sr. Billingham nos enseña su
GS10 con una superestructura inhabitual: el vehículo empezó su carrera
militar con los Royal Engineers en 1977 y fue puesto fuera de servicio en el
1995. Su actual propietario lo compró en el 1996. Instaló un
contenedor-habitación amovible, sin cambiar el aspecto del vehículo con
toldo. Sólo añadió una instalación de GPL para alimentar al motor V8.
Muy majo también un "Rata del Desierto" mnimetizado en blanco con sólo
64.000 Km en el contador cuando al ser dado de baja en 1999.
Nuestra siguiente visita nos llevó hasta un grupo alemán. Los hermanos von
Bönninghausem, de la Baja Renania, que acudieron con 10 compañeros. Gregor
v B. tiene un 88" Serie 1 que proviene de una escuela de agricultura donde
sirvió hasta el 1988. Su hermano Edgar presentó su Serie II de 1964, ex
Ejército británico, restaurado por su anterior propietario, adaptándolo para
uso de GPL.

Los del Camel Trophy hicieron bastante el ridículo. Intentaron impresionar a
los visitantes con su manera de colocar correctamente un vehículo para
facilitar la limpieza del bastidor y cómo engrasar los frenos de una rueda
con el aceite que pierde otra. (Jajaaaaa).Se pasaron de listos
Dos FWC especiales más. uno de Mark Ramsey que viene de Chipre, sin
oxidación ninguna, el número 22 de los 168 FWC diesel construidos.
El 2b de 1969 tiene motor 2,6 litros de gasolina y sirvió en una empresa de
construcción. Con su capacidad de carga de 1.500 Kg fue una buena
alternativa para una combinación furgoneta-remolque.
Nuestros amigos del club Serie 2 (aquí reunidos) también tenían otra cosa in
petto: David Hutton nos dijo que teníamos que ver sus demostraciones de remo
sobre un techo de 109" ¿Seguro?

Lo hicieron. (ver fotos) Y luego dicen que el tonto soy yo.
Para terminar me referiré a los que, probablemente, vinieron del más lejos,
Billy Cho y su mujer, de Taiwan. Ya tienen cinco (¡) Land-Rover Defender y
después de Billing se iban a Africa del Sur a comprar otros tres para sus
amigos del Land-Rover Club de Taiwan.